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在教室中安装空气过滤器具有令人惊讶的巨大教育收益



1,000美元可以将一个班级的考试分数提高多达三分之一。一位老师和两名年轻学生坐在一张工作台上。事实证明,这主要是一次虚假的警报,导致洛杉矶的许多学校安装了空气滤清器,并且发生了一件奇怪的事情:考试成绩提高了。很多。在接下来的一年中,收益持续增长,而没有减弱。这就是纽约大学的迈克尔·吉林(Michael Gilraine)在一份名为“ 空气过滤器,污染和学生成就” 的新工作论文中发现的,该论文研究了2015年阿里索峡谷天然气泄漏的令人惊讶的后果。

考虑到我们所说的一个简单变化,空气过滤器的影响非常大。学区没有对教学楼进行改造,也没有进行重大的教育改革。他们刚刚安装了700美元的市售过滤器,您可以将其插入美国的任何房间。但是,这与关于空气污染的认知影响的文献不断增加相吻合,该文献发现,当空气受到更严重的污染时,从象棋手到棒球裁判再到梨包装工厂的工人,每个人的表现都会下降。

如果吉林的结果经受住进一步的审查,他将确定可能是最有成本效益的单一教育政策干预措施-对低收入儿童应该有特别大的好处。虽然在一项研究的基础上得出笼统的结论过于仓促,但如果有几个城市尝试在一些学校中安装空气过滤器以获取更多数据并得出更确切的结论,那么这将是非常便宜的。这有所作为。

阿里索峡谷瓦斯泄漏,解释早在2015年10月23日,南加州天然气公司的员工在圣费尔南多谷Porter Ranch附近的Aliso Canyon天然气储存设施中发现了一个大泄漏点。对于更大的研究意义而言,波特牧场地区以“ 全年山谷中最干净的空气 ”而闻名。从温室气体排放的角度来看,瓦斯泄漏是一个巨大的灾难,但是自然也引起了当地社区对公众健康的直接影响的担忧。

面对来自相关家长和老师的政治压力,吉林写道:“洛杉矶联合学区(LAUSD)和气井所有者南加州天然气公司(Southern California Gas Company)在所有学校的每个教室,办公室和公共区域都安装了空气过滤器距2016年1月底天然气泄漏五英里以内。”

然而,令人惊讶的是,在安装过滤器时进行的空气测试表明,学校实际上并没有异常高水平的通常与天然气有关的污染。甲烷比空气轻,在安装过滤器时(泄漏后近三个月),造成的额外污染一直在空中蔓延,并不影响学校建筑。因此,安装过滤器并不能消除泄漏造成的额外污染,而只是清除了山谷中存在的正常背景室内空气污染。这样一来,吉兰(Gillraine)就能估算边界内学校与边界外学校学生表现的差异。

他发现数学分数提高了0.20个标准差,英语分数提高了0.18个标准差,即使您控制“详细的学生人口统计信息,包括住宅邮政编码固定的效果,有助于控制学生受到的污染程度,其结果仍然保持不变”家。 ”

就上下文而言,这在规模上与一些关于较小班级规模的潜在好处的最乐观研究相当,Alan Krueger发现,将班级规模缩减三分之一可以使学习成绩提高0.22个标准差。其他研究发现较小或什至负面的影响(因为增加教师意味着引入经验不足或效果较差的人),但是即使接受正面的发现,要达到该规模的班级规模,每间教室要花费700多美元。

这是一个很大的数字,但并非令人难以置信考虑到这是微不足道的干预,吉林发现的效果非常惊人。但是伦敦经济学院的塞菲·罗斯仅在考试当天就就大气污染水平对大学生的考试成绩进行了研究。他发现,在经过过滤而不是未经过滤的房间中进行测试会使测试分数提高0.09个标准差。仅基于测试当天的空气质量,这就是吉林发现的影响的一半。在吉林的自然实验中,学生受益于清洁空气约四个月。在这种情况下,看到的影响大约是原来的两倍就不足为奇了。

自然要问的问题(尽管摆在我们面前的研究尚不可知)是,如果学生从整个学年的清洁空气中受益,我们还能看到多少变化。也许是整个学校生涯,从学前班到高中毕业,都要保持空气清新。关于这一点的一个惊人的事情是,政府早就意识到室内空气污染是一个潜在的问题。但是根据当前流行的室内空气质量标准,学校的空气没有任何问题。安装过滤器是因为对天然气的根本恐慌。

尽管洛杉矶是美国污染程度较高的地区,但许多地区(包括纽约,芝加哥和休斯敦)的室外颗粒物含量均高于受影响地区。换句话说,没有理由认为受影响的学校的空气质量异常不足。他们只是碰巧安装了过滤器。

廉价,可扩展的计划从规模上看,Mathematica Policy Research关于受到高度吹捧的KIPP特许学校网络有效性的最佳证据发现,在KIPP三年后,四个测试指标中的三个有了显着改善-一项英语测试的标准差提高了0.25,另一个数学偏差为0.22标准偏差,两个数学测试之一为0.28标准偏差。

这些都是巨大的收获,它们有助于解释为什么某些季度人们对KIPP抱有如此大的热情,尽管特许学校在政治上仍然存在争议,并且总体而言,特许经营似乎产生了大致平均的结果。这要比让孩子受益于清洁空气四个月的影响更大。但是,安装全套空气滤清器每间教室的成本约为1,000美元,而在第一年以后继续使用它们要便宜得多。最重要的是,与完全重做学校作业不同,它可以非常迅速地扩大规模。

让全国各地的各个学区随机选择安装空气滤清器的学校几乎是容易的。这将迅速产生大量附加数据,如果结果继续令人鼓舞,该倡议将很快得到普遍普及。从表面上看,这些好处将是巨大的,而且成本相对较低。而且由于低收入社区的空气污染通常更加严重,您不仅会在全国范围内提高考试成绩,而且在学生成绩方面巨大的社会经济差距上也取得了进步,事实证明这很难弥补。
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