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Google罢工一年后,主要组织者反思了自己的职业风险



一年前的11月1日,成千上万的Google员工从世界各地的办公室溢出,抗议世界上最强大的科技公司之一的性骚扰,不当行为和缺乏透明度。在纽约市,数百名工人聚集在Google总部附近的公园里,举着“妇女就是人权”的标语,高呼“时间到了”。组织者轮流使用扩音器向人群讲话,并朗读同事的匿名故事,这些同事说他们受到公司的不公平对待。

当然,这不是第一次在科技公司中起义,也不是最后一次,但是那天参加的Google员工人数之多令人ing舌,激起了广泛的工人积极运动。
但是编排抵抗行动并非没有个人风险。从那以后的一年中,罢工组织者的核心小组中至少有四人离开了Google,包括克莱尔·斯塔普尔顿和梅雷迪思·惠特克。双方都非常公开谈论大声疾呼使他们付出了代价,以及据称遭到的报复。结果,它们已作为机芯的面孔而受到关注。

Google罢工的两个主要组织者Claire Stapleton和Meredith Whittaker从此离开了公司。 Stapleton和Whittaker在今年秋天接受CNN Business的联合采访时说,他们没有计算风险与回报,也没有考虑太多的努力可能会影响他们的工作。两位女士谈论了激励他们倡导变革的原因,以及为什么她们最终别无选择,只能在各自工作了十多年后离开公司。斯台普顿说,尽管她拒绝提供细节,但她在今年初离开时接受了遣散费。惠特克(Whittaker)拒绝置评,谷歌对此也拒绝置评。

查看推动全球业务向前发展的20位风险承担者人工智能研究员惠特克(Whittaker)讲出“道德上的必要性”,同时承认“当您进行劳工组织时,您将与控制自己生活的人处于敌对关系”。与Google对抗随着科技公司的实力越来越强,在基层员工中激起了分歧。在Google,一份爆炸性报告打开了许多人的闸门。

2018年10月,《纽约时报》发表了一项调查,揭示了Android创造者安迪·鲁宾在遭到性侵犯指控后离开公司时获得了9000万美元的赔偿。鲁宾被指控在2013年强迫与他有外遇的女雇员在酒店房间进行口交。谷歌的调查发现她的说法是可信的,然后首席执行官拉里·佩奇(Larry Page)要求鲁宾辞职,时报。鲁宾的律师对该指控提出异议,称其“明显错误”。《纽约时报》称,在过去的十年中,谷歌对于针对鲁宾以及另外两名高管的指控一直保持沉默。

当您进行劳工组织时,您与控制您的生计的人处于敌对关系。”谷歌拥有的YouTube的市场经理Stapleton 说,该报告激发了女性之间关于她们在公司经历的艰难经历的大量对话。她称向鲁宾支付的消息“对公司女性来说真是耳光”。Stapleton认为,高管在全体会议上做出的“轻率而不负责任”的回应使本文的启示更为复杂。“这确实使人们为下一步做好了准备。”

在《纽约时报》的故事消失后的第二天,总部位于纽约的斯台普顿创建了一个Google小组,召集其他沮丧的员工。她说,最初的想法是计划罢工或“没有妇女的一天”之类的事情,以“表达我们对处理方式的不满”。但是,这并不是要成为“某种伟大的颠覆行为”。

Stapleton最初是与内部名单中的准妈妈和新妈妈共享该小组的。该公司拥有数以万计与工作和非工作相关的列表服务。上周末,发展势头迅猛。一个由七到九个组织者组成的核心小组聚集在一起,充当罢工的中心业务,并帮助制定统一的消息传递和需求。无数其他人也加紧组织了在Google在全球各地的罢工活动。

Stapleton说:“似乎我们就像是在发狂。”他补充说,Google表格还被用来收集数百个匿名故事,包括来自分享被骚扰公司的工人以及向人力资源报告后发生的事情的工人的故事。 。惠特克说:“这是一项巨大的集体努力,它说明了谷歌和整个行业核心的腐烂有多深。”Stapleton使用内部名单服务来召集其他Google员工,这些员工在爆炸性报道中对公司的性骚扰感到不满。

鼓动变革大学毕业后不久,Stapleton和Whittaker被招募到公司工作。Stapleton于2007年加入,在Google的传播部门工作了几年,在那里她与联合创始人Sergey Brin和Larry Page紧密合作。她说:“我的第一项工作是宣布TGIF,这是每周一次由拉里和谢尔盖主持的会议。” “我会写这些异想天开和愚蠢的笔记,但它们实际上是关于这个地方的魅力所在,我们所有人都不应该如此幸运。”

Stapleton说她的角色是“ Google的啦啦队长”,并补充说,在Google被《财富》杂志评为“最佳工作场所”之后,她加入了公司,该杂志描述了一家公司的员工“赚钱”并“幸运的”员工。惠特克(Whittaker)还承认了自己在Google任职13年所获得的机遇,以及在告别电子邮件中跻身“关于AI问题的研究者和公众声音”的地位。但是惠特克和谷歌之间的紧张关系早于罢工。她说,她此前曾组织过“围绕与Google有关在何处以及如何部署其技术的选择有关的许多道德问题”。

她反对谷歌与五角大楼的Project Maven计划的合作,该计划利用人工智能来提高无人机打击能力,以及其在中国的搜索引擎 “蜻蜓”计划。在Google期间,她与他人共同创立了AI Now Institute,该研究所位于纽约大学,致力于研究人工智能的社会影响。“你不能同谋,对吗?” 惠特克说。“我认为,在目前比大多数民族国家拥有更大权力的行业之一中推动变革是值得的。”

据Stapleton称,罢工后发生了短暂的“管理动荡时刻”,领导层似乎愿意听取工人的担忧。Google首席执行官Sundar Pichai 在罢工之前表示了支持,首席财务官Ruth Porat 在当地时间上午11点与工人一起罢工。此后,在纽约展示的Google罢工事件促使其他公司的员工也勇于推动变革。但是在一月份,彭博社报道说,谷歌已经要求国家劳动关系委员会撤销一项规则,该规则允许员工使用自己的工作电子邮件进行组织,而不必担心受到报复。

斯塔普尔顿说:“那真让我感到不安。”正如Wired最初报道的那样,4月,斯台普顿和惠特克公开宣称对他们在罢工中的作用进行了报复。他们描述的报复采取了不同的形式:斯台普顿描述了降职,一位经理通知她,她的角色将在一月份进行重组。当她开始报告可能对人力资源的报复时,建议她尽管没有生病,也请病假。我认为,这是值得推动的,其中一个行业比大多数民族国家拥有更大的权力,这是值得的。”

斯塔普尔顿说:“当我们谈到报复时,显然有更多的分歧,我们正在以管理层不喜欢的方式或他们试图遏制的方式鼓动变革。”她在组织时非常天真地期望Google会“赞美”抗议的想法,因为它在吹捧其“开放文化”的程度很高。惠特克称她发生的事情是“建设性的努力”,这使她清楚地知道,公司中没有一个地方可以继续从事AI伦理工作,而这正是她职业生涯的开始。她说,她被告知可以继续担任其他职务,也可以离开公司。

惠特克(Whittaker)将报复描述为需要精打细算的事情。她说:“突然,你被避开了,或者受到了不同的对待,”她称这“严重破坏了稳定”。Google在给CNN Business的声明中否认有任何报复行为。公司发言人在一份声明中说:“谷歌不容忍报复。” “当员工提出报复要求时,公司会对其进行调查并在必要时采取行动。在这两种情况下,我们的员工关系团队都会对其报销进行彻底的调查,没有发现任何报复证据。”

值得注意的是,斯台普顿和惠特克不是唯一提到报复的组织者。在2019年9月的一个Medium帖子中,另一位组织者表示,他们在反对Google的做法后对他们进行了报复。“技术内的劳动意识已经发生了巨大变化,”  惠特克说。超越Google的影响哈佛法学院劳动与工作生活计划的执行主任莎朗·布洛克说,虽然1935年的《国家劳资关系法》保护工会以外的员工的一些组织活动,但该法有许多弱点。

布洛克说:“法律非常狭窄。”前总统巴拉克·奥巴马(Barack Obama)任劳工部政策办公室负责人的布洛克说。她补充说,人们已经了解到,如果工人组织与“与他们的工作条件有直接联系”的事物,则他们将受到保护。她说:“工人很难弄清楚那条线在哪里。” “我们现在看到的是,工人希望表达自己的声音,并关心他们的劳动产品的使用方式。在一个成熟的民主国家,似乎工人应该有权利受到保护,但是这很棘手。 ”。

在过去的15个月中,布洛克一直是制定有关从根本上重写《劳资关系法》的建议的成员。他们希望在2020年1月发表他们的发现。如果雇主担心集体行动的结果是他们的底线,Block指出,“违反法律会产生成本效益”并对工人进行报复。布洛克说,工人可以向国家劳动关系委员会报告雇主的报复行为,但是调查和确定结果的过程可能要花费数年。

除了Google,Block表示,公司的报复是一个“巨大”的问题,但是很难获得有关其发生频率的良好数据。她说:“这些Google员工是相对强大的员工。” “他们在一个正在成长的行业中工作,或者在员工竞争中竞争。但是,他们仍然害怕这种报复。”在过去的12个月中,在诸如性别歧视和气候变化,可疑的政府合同以及使用强制仲裁等问题上,工人的要求激增。Google罢工组织者特别重视这一问题。

对于Google的项目经理Tanuja Gupta而言,罢工的势头是一次完美的机会,可以更广泛地结束强迫仲裁。这些协议通常是作为雇佣条件签署的,并且在Me Too时代引起了更多关注,它们禁止员工起诉公司或参与针对公司的集体诉讼。相反,投诉是通过仲裁(公司的一种替代法律制度)提出的。批评人士说,这种做法有助于公司将性暴力和歧视等问题排除在公共记录之外。古普塔说:“如果我们甚至不能诚实地谈论有多少主张,你如何进行性骚扰或歧视的对话?我认为那是通往其他一切的门户。”

古普塔(Gupta)是九名公开宣称自己是从事终止强迫仲裁的Google员工的Google工人之一(还有其他人匿名参加该小组)。该小组花了数月时间组织和解决这一问题。他们在个人时间前往华盛顿,呼吁议员支持9月在众议院通过的《强迫仲裁不公正废除法》(FAIR)。如果我们甚至不能诚实地谈论有多少种要求,您如何谈论性骚扰或歧视?”

在计划行程的前一周,即2019年2月,谷歌宣布将终止对所有索赔的雇员强制仲裁。(罢工后,Google宣布将仅将仲裁用于性骚扰和性侵犯指控,这意味着该做法将继续用于其他类型的投诉,包括歧视性投诉。)但是,结束对Google员工的强制仲裁并没有扩展到其他Alphabet公司,例如Verily,Nest和Waymo。它也不适用于合同工,与全职员工相比,合同工在Google劳动力中所占比例更大。

根据经济政策研究所的研究,该组织正在继续努力,以提请注意这种做法,这种做法影响到全国各行业的工人,并且最大程度地影响到黑人女性工人。该组织定于周五罢工周年纪念日举行,并宣布了一个播客节目,内容包括与八名审判律师的对话,这些律师对公司负责,涉及强迫仲裁的作法。

“当像Google这样的公司取消了对他们主要是白人,富裕的技术工人的强制仲裁,但对他们的(临时,供应商,承包商)供应商的要求却不相同时,他们的工人主要是低薪的黑人和棕色工人,他们会加强这一点系统种族主义”,根据该小组有关播客的公告。公告称:“我们对从副总裁那里得到的非答复感到非常失望,在这一点上,我们已经放弃了希望,我们的领导团队会认识到或愿意努力改变这种持久和种族主义的差异,”继续。

伯克利大学教授哈利·谢肯(Harley Shaiken)负责研究劳动力和全球经济,他称罢工和持续的工人提倡谷歌的努力,“这是对与工作场所相关的问题的更大觉醒的一部分”。Shaiken表示,Google罢工事件“既有历史意义,而且从某种程度上讲,现在更具相关性,因为它处于该国政治风向变化的大背景下”。

随着工人的积极性达到高潮,从Riot Games到Wayfair到Amazon的公司的员工也同样感到胆怯,要求雇主做出改变。同时,像伊丽莎白·沃伦(Elizabeth Warren)和伯尼·桑德斯(Bernie Sanders)这样的民主党总统候选人已经将劳工问题作为其竞选活动的核心。一年后,下一步是什么?尽管Stapleton和Whittaker不再在Google任职,但工人与领导层之间的紧张关系并没有消散。

罢工后的11月,Google扩大了骚扰培训范围,并完善了其处理员工投诉的系统。还有许多其他要求尚未得到满足,包括承诺支付底薪和机会不平等,以及要求Google首席多样性官直接向CEO汇报。自罢工以来,已经发生了数起抗议活动,包括可能在5月静坐抗议据称对Stapleton和Whittaker等工作人员辞职之前的报复。

8月份,人们对 Google的男性高管的行为再次提出批评,并认为缺乏问责制,尤其是在针对Google母公司Alphabet的首席法律官提出新指控之后。同月,谷歌匹兹堡办公室的合同工宣布了与钢铁工人工会结盟的计划。最近,伦敦的Google合同清洁工抗议他们的工作条件。该公司也面临指控的怀孕歧视。

Google人事部副总裁Eileen Naughton在一份声明中说:“举报不当行为需要勇气,我们希望为提出疑虑的人提供关怀和支持。对举报给我们的所有不当行为的案例都经过了严厉的调查,在过去的一年中,我们简化了员工提出问题的方式,并提高了Google调查过程的透明度。我们致力于在处理投诉和采取的行动方面保持高度透明。”在这两种情况下,我们的员工关系团队都对其索赔进行了彻底调查,没有发现任何报复的证据。”

GOOGLE发言人的声明在这些简化中,该公司于2019年4月为员工提供了一份指南,以了解针对骚扰,歧视,报复和霸凌索赔的报告和调查流程。该公司还组建了一个调查小组和一个“支持人员计划”,以允许工人选择带一名同事在整个过程中提供情感支持。

然而,该公司自己的行动继续引起人们对其愿意听取工人声音的意愿。长期以来,Google一直以公开讨论各种问题为荣。它在8月下旬重新发布了该职位,并发布了新的指导意见,以阻止工作人员 “破坏工作日,就政治或最新新闻展开激烈的辩论,”这无助于建立社区。彭博社本月报道称,谷歌领导层正在创建内部日历扩展程序,据称该扩展程序旨在打击垃圾邮件,但一些员工认为还将监视内部组织。

上周,《华盛顿邮报》报道说,Pichai已经承认该公司正在“真诚地努力”争取员工的信任和“大规模的透明度”。这些评论是在每周一次的TGIF会议中发表的,并已向邮局泄漏。在其中,Pichai还批评了漏洞,称他们在同事之间造成了“不信任”。罢工一年后,惠特克(Whittaker)在纽约大学AI Now学院工作,斯台普顿(Staptonton)仍未决定她的下一个职业。 尽管有个人后果,斯台普顿和惠特克都明确表示罢工是成功的。

对于斯台普顿来说,她大声疾呼的全部影响力以及她下一份工作的能力仍然不确定。她怀有第二个孩子时就离开了,她说她最终将进入市场寻找一份新工作,并且可能会在市场营销或传播方面寻找一些东西。她还没有决定其他的事情。当被问到她是否担心被贴上公司麻烦制造者的名字时,斯台普顿对格劳乔·马克思的名言提出了质疑:“我不想属于任何不接受我成为其中一员的俱乐部。”

她说:“我当时处于这样一个站不住脚的工作位置,我真的不知道我是否有选择余地。”她补充说,她并不认为自己是“粗鲁的人”,而是“在乎的人”。对于惠特克(Whittaker)来说,谷歌之后的生活可能更轻松,她正在全职继续在纽约大学AI Now学院的AI伦理学工作。

但是双方都说罢工仅仅是开始。惠特克说:“技术领域的劳动意识发生了巨大变化。” “仍然存在着巨大的机会来进行真正的结构性变革,这令人欣喜。我们这里是两个人。还有成千上万的其他人也在从事这项工作,他们也冒着个人风险把自己和他们自己实现这一改变的职业机会。”
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