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该公司正在使用蘑菇减少塑料浪费



我们的吸毒成瘾正在逐渐失去控制,但一家公司认为它可以解决自然界发现的材料。据联合国统计,自1950年代以来,人类生产了超过83亿吨的塑料。其中大多数最终将填埋,可能需要几个世纪才能分解。总部位于纽约的生物技术初创公司Ecovative旨在通过菌丝体(蘑菇的根状结构)减少这种浪费。尽管我们习惯于看到蘑菇生长在地上,但菌丝体却生长在地上。

Ecovative的首席执行官兼联合创始人埃本·拜耳(Eben Bayer)表示:“ [塑料废料]确实使地球生态系统的齿轮胶粘起来。“ [一种自然选择]可以解决我们许多严重的问题,尤其是在一次性塑料类别中。”菌丝体是用泡沫聚苯乙烯制成的包装材料的天然替代品。

该公司表示, 已经开发出一种方法,可以将菌丝体生长成特定的形状和大小。根据Ecovative的方法,该方法 涉及吸收有机植物废料并 用菌丝体对其进行接种。菌丝体穿过农业材料并在其周围生长后,将它们结合在一起,从而提供了一种自然的替代方式来替代发泡聚苯乙烯制成的包装材料。这个过程耗时约一周,制造零件所需的水和电最少。

这家初创公司通过制作“超级蜜蜂”来挽救农作物在菌丝体物质的使用寿命结束时,您可以将其分解,然后将其放入自己的花园中。他补充说:“因此,它是一种营养,而不是一种污染物。”这一愿景帮助Ecovative吸引了3M Company,Post-it纸条和Scotch胶带背后的企业集团,甚至与美国国防部的910万美元合同,吸引了数百万投资者。

克拉克大学生物学系教授戴维·希伯特(David S. Hibbett)对CNN Business说:“这些技术非常令人兴奋。” “它们是否具有成本效益或在传统材料上的商业可行性是另一回事。”非营利性自然资源保护委员会高级资源专家达比·胡佛(Darby Hoover)告诉美国有线电视新闻网(CNN Business),“这里更大的问题是重新考虑我们对一次性包装的整体依赖。”

 尽管如此,Ecovative的工作仍然鼓舞着胡佛。“但是也渴望有更多可持续发展的替代品,我们欢迎有更多可持续发展的选择进入市场。”该公司成立于2007年,现在专注于 开发下一代菌丝体材料,从纯素食皮革到植物性肉类,颠覆动物养殖业。这些替代品通常使用 豌豆蛋白和转基因大豆等成分,但都没有(至少成功地)使用了菌丝体。

该公司对基于植物的肉类业务,建筑业和医疗领域的产品前景看好。拜耳说:“它确实有无限的可能性。” 菌丝培根仍处于测试阶段。今年9月,Ecovative剥离了其基于植物的肉类业务Atlast Food Co.,但两家公司仍在合作。

该公司还认为,菌丝体可以在建筑中发挥重要作用,因为菌丝体建筑材料既具有绝缘性又具有结构性,并且可以与常规建筑材料相同的方式使用,拜耳说。实际上,包装材料可能仅仅是开始。该创业公司着眼于另一个大胆的目标:建立器官。拜耳说:“我的梦想是有一天要长出一个肺,并用肺细胞接种它,并利用菌丝体形成毛细血管网络,并利用人类细胞来形成实际的肺。”
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