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众议院通过法案可以使325,000名未经授权的移民合法化



23名共和党人投票通过将农民工带离影子经济。众议院星期三晚上通过了一项两党法案,该法案可以赋予成千上万从事农业工作的未经许可的移民合法身份和公民身份的途径。立法是几个月讨论的产物,代表了在特朗普政府最有争议的话题之一上达成两党共识的罕见时刻,最终以260-165的投票通过,吸引了23名共和党人。

该法案可以使多达325,000名目前在农业上没有合法身份的移民合法化。在估计居住在美国的1200万未经许可的移民中,这仍然只是一小部分,而根据6月通过的《梦想与承诺法》合法化的200万以上的移民中,只有200万是合法的。但这是最近共和党人支持的最大的合法化努力。共和党人通常不愿支持未经授权的移民的任何合法化-移民限制主义者团体抨击该法案,以此作为以牺牲美国工人为代价的“ 廉价外国劳动力” 的获取手段-但立法者代表着农业是主要产业的地区。

参议院仍然必须同意对该法案进行投票。但是,它在众议院的成功表明,零星地进行移民改革可能比诸如“八人帮”提案于2013年失败的全面法案更为可行。同样狭窄的两党法案将取消每个国家的就业上限七月份,基于绿卡的法案在众议院两党的大力支持下通过了众议院,但最终遭到封锁在9月参议院。

“我很高兴众议院为保护我们现有的农场工人并促进农业的持久劳动力所做的努力。我期待着与参议院的同事们一起使该法案通过。”协助领导谈判的众议员吉米·潘内塔(D-CA)在星期三的一份声明中说。美国农业几十年来一直依靠移民劳工,其历史可追溯到1940年代的《布雷斯罗计划》,该计划使数百万墨西哥人成为美国的农民工。在1990年代之前,又有大量的未经许可的工人涌入,直到2008年左右开始放缓,这使得农业雇主无法替代老龄化的劳动力。

从那以后,国会一直在努力解决农业上的劳动力短缺问题,并减少该行业对未经授权工人的依赖。在唐纳德·特朗普总统(Donald Trump)领导下,在他的政府针对农业部门的移民突袭行动之后,该任务变得更加紧迫。在8月的一次突袭中,在密西西比州的两家家禽工厂中逮捕了680名工人。目前尚不清楚这些工厂是否能够替代这些工人,但他们在八月份的一份声明中表示,他们正在招聘会上招聘并鼓励申请人拥有两种形式的身份证明文件。

该法案将为未经授权的农场工人提供获得公民身份的途径该法案将使在过去两年中从事农业工作至少180天的农场工人能够申请“认证的农业工人”身份,如果他们继续工作,可以以六个月或五年的期限续签一年至少要在农业上工作100天。它还为长期的农场工人提供了获得绿卡的途径,这需要至少四年以上的行业经验和1000美元的罚款。

该法案简化了针对季节性农业工人的H-2A临时签证计划的申请流程,该计划在2018年接纳了196,000多人。该法案允许每年通过雇主的赞助或工人的身份颁发多达40,000张绿卡。保持H-2A身份10年。它还为全年的农业产业创建了一个新计划,该计划的最高年度签证不得超过20,000个,以前被禁止参加H-2A计划,因此面临劳动力短缺,包括奶牛场和其他动物产品的生产商。

该法案加强了执法力度,要求农场主参加联邦电子验证计划,小农场主不得豁免。它将冻结政府设定的一年最低工资,并在接下来的9年中将上限提高至3.25%,这可能会引起劳工团体的反对。自由主义者卡托研究所(Cato Institute)的政策分析师戴维·比尔(David Bier)在谈判中与希尔的成员会面。他说,双方“相距甚远”,但能够达成妥协,共和党人意识到使一直在努力的农民工合法化多年来,影子经济中的“绝对是修复系统必不可少的”。

他说:“如果没有合法身份的农场工人没有合法化,您仍然会遇到黑市问题。” “这将导致持续的移民突袭和雇主的不确定性。从共和党的角度来看,恢复确定性和合法性的唯一方法是清理条件,重新开始工作,并拥有合法的劳动力。”

目前尚不清楚参议院共和党人是否会提供替代周三在众议院通过的妥协法案的替代方案,还是由众议员鲍勃·古德莱特(Bob Goodlatte)提出的先前失败的提案所困扰。他早在2018 年就推出了临时农业工人签证改革的版本,但大多数民主党人将该法案视为初学者。

参议院的两党多数支持该法案,这可能推动参议院多数党领袖麦康奈尔(Mitch McConnell)将该法案付诸表决。但是即使那样,除非立法者能够获得否决权,否则它仍然需要特朗普的支持。 “目前,别无选择。他们要么投票给农民,要么投票反对他们。”比尔说。
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