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特朗普基金会是个骗局,我们也不知道还有多少其他基金会



基金会的渎职行为遭到起诉,但大多数基金会的不当行为从未得到调查。纽约州总检察长针对特朗普基金会的案子-唐纳德·特朗普的非营利组织- 法院于今年早些时候关闭 -已经结案。司法部长办公室在周四的新闻稿中说,特朗普已同意支付200万美元的罚款。

这项交易是在许多记者进行了长达数年的令人难以置信的认真报道之后,但最重要的是《华盛顿邮报》的David Fahrenthold。正如法赫伦霍尔德(Fahrenthold)所发现的那样,特朗普基金会经常为特朗普家族和特朗普的企业提供红利基金。它给特朗普买了亲笔签名的蒂姆·特博(Tim Tebow)头盔,自己的画像以及用于各种诉讼和解的钱。娱乐性较小,但也许更重要的是,他还使用了一项基金会筹款活动,以促进爱荷华州预选会议的前几天在全国进行电视转播,以促进他在2016年的总统竞选。

现在,根据与纽约总检察长办公室的交易:特朗普基金会目前持有的178万美元资产,以及将由特朗普先生支付的200万美元赔偿金,将平均分配给八个慈善机构:陆军紧急救济,儿童援助协会,Citymeals-on-Wheels ,给一个小时,玛莎餐桌,联合黑人大学基金,国家首都地区联合之路和美国大屠杀纪念馆。慈善机构是决议的一部分,必须是与特朗普先生或他所控制的实体没有任何关系的实体,并得到了司法部长办公室和法院的批准。

这是一种适当的惩罚:迫使假冒基金会将金钱汇入虚假资产,从而实际上将其金钱用于使真正的慈善机构受益。“我的办公室将继续为问责制而战,因为没有人能超越法律,没有商人,没有候选人,甚至没有美国总统,”总检察长莱蒂西亚·詹姆斯在声明中总结道。这是一个很好的观点, 但事实并非如此:大量的法律基础现在仍在法律之上。对特朗普基金会的调查是不寻常的。有一些86000基金会在美国,拥有约890十亿$总资产,而他们中的绝大多数永远不会面临这种详尽的研究。

可以肯定的是,这并不是纽约总检察长办公室近年来对慈善组织的首次调查。但是通常情况下,它似乎是在调查虚假慈善机构(例如两个欺诈性的 越南退伍军人慈善机构,纯血退休基金会和假性白血病慈善机构),这些基金会是向基金会捐赠而不是向基金会本身捐款。它确实打击了总部位于英国的皮尔森教育公司的慈善机构和慈善基金混合的基金会附属机构,并促使百老汇制片人大卫·里森塔尔(David Richenthal)偿还了从他的家庭基金会中支取的50万美元。

但是在这两种情况下,惩罚是相当温和的。请注意,相对于Richenthal而言,穷人偷了很多钱时,仅退还钱通常不足以避免入狱。检察长从皮尔森那里获得了770万美元,而该公司在当年实现了10亿美元的利润(按当时的汇率计算)。与其说是舍入错误,不如说是一种惩罚。特朗普案令人震惊,但并非仅仅因为特朗普似乎倾向于在税法上随意行事。发生这种情况的原因是,在美国有数以万计的基金会,它们的运作很少或没有监管监督-来自州总检察长,IRS,任何人。

这个职位是由一位继续赢得总统职位的总统候选人创立和监督的,这引起了媒体和司法部长办公室的大量审查。如果没有特朗普过渡到政治,这发生的可能性有多大?如果有数十个或数百个其他基金会在做完全相同的事情,那么我们中的任何一个人怎么知道?民主中的慈善基金会问题正如政治理论家罗伯·赖希(Rob Reich)在他的新书《正义给予》(Just Giving)中所解释的那样,对于公共政策,我们对基金会的期望并不高。

他们不必为感兴趣的慈善机构提供网站或其他方式来与他们联系以获取资金。他们不必公开或以任何方式公开其捐赠策略。他们确实必须填写990-F税表,这些表是公开的,并提供有关其资产,支出和赠款接受人的一些信息。但是,这些形式采用的是冗长且难以解析的税收文件,狡猾的慈善家可以通过设立离岸基金会来满足这些要求。除了提交990-F并每年花费至少5%的资产外,基本上没有其他要求。

“基金会通常是黑匣子,按照捐赠者的定义和定义,为公共目的管理和分配私人资产,公众对此知之甚少,也知之甚少。” Reich写道。这并不是说根据定义,基金会是邪恶的。他们大多数可能都很好。关键是我们真的没有机构来告诉我们这一点。有时基金会本身会向我们发出有用的信号,表明它们已经处于水平。许多 基金会都令人钦佩 即将对他们给予战略和综合后授予数据库的任何人进行检查。

但是,由于我们管理基金会的监管框架极其宽松,所以对于一个不诚实的参与者而言,很容易做出与透明基金会不同的选择,从而利用基金会的广泛自由进行双重交易和欺诈,并逃避审查。这是更广泛的文化和法律失败的征兆,富裕的精英对白领犯罪进行了系统的调查不足,曝光不足和惩罚不足。如果特朗普利用了这种失败,那么其他人也可能也会这样做。

我没有解决这个普遍问题的方法。为致力于以Fahrenthold和总检察长办公室的方式解剖基金会的调查人员提供更多资金,将是一个好的开始。随着更多可疑基金会发现他们可能会被抓住,这可能有助于阻止更多不当行为。但是,如果我们从特朗普基金会获得的教训仅仅是“特朗普很糟糕”,那将是一个真正的耻辱。教训应该是:“基础可能很糟糕,我们没有建立一套制度来追究他们的责任。”
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